Family Characteristics
Chapter 3.1
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Qualities of Strong Families
Families are the foundation on which every humanculture is built.
Families are not just a group of individuals who happento be related; they are a group where all members canfeel accepted and safe.
Families give children their first lessons in values andacceptable behavior.
Carry these lessons throughout our life.
Developing relationships with family members is notalways easy.
Strong families can act as a buffer against many oflife’s problems.
Strong Families have the following characteristics
Work Together
Prepare children for society
Spend time together
Share responsibilities
Listen to each other
Share goals/values
These are vital, or necessary, lessons for life.
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Functions of the Family
Meet Basic Needs
Everyone needs food, clothing, and shelter.
Families need to make sure that these basic needs,as well as health and safety needs, are met.
Strong families meet emotional and social needs.
Chance to love, and be loved.
Living in a family teaches you teamwork and sharing
Intellectual needs
The family is a child’s first teacher
Concepts such as language, numbers, and colors
Prepare Children to Live in Society
By learning how to live with others in the family,children are prepared to live with others in society.
Adults teach children what is important to people insociety. They pass on these values 3 ways:
Through Example
Through Communication
Through Religious Training
Each society has its own way of life revealedthrough its art and music, its cooking and clothingstyles, and its views on work and play.
Adults teach children about traditions of their society;such as holidays.
Providing Support
Family members provide a support system.
Help you get through rough times and sometimeseveryday life.
When stress causes health or relationshipproblems; sometimes it is helpful to seekprofessional help; i.e. family doctor, counselor, etc.
Some families may feel as through they can notrely on their family for support.
Friends, Neighbors, Coworkers, Relatives, etc.
Form Traditions
Spending time together is the foundation to building astrong family.
This includes doing special activities; family vacations, eatingdinner together, etc.
A tradition is a custom that is followed over time.
It can be simple or elaborate.
Provides a sense of continuity, understanding, and appreciationthat brings a family together.
Celebration Traditions: events formed around specialoccasions
Family Traditions: events and special activities created to fita family’s lifestyle; such as a vacation
Patterned Family Interactions: actions that are centered ondaily routines in life, such as dinner and bedtime.
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Share Values
Values are beliefs held by anindividual, family community,or society.
Feelings about theimportance of acceptablebehavior in terms ofhonesty, respect,responsibility, friendliness,kindness, and tolerance.
Values parents pass down arelargely shaped by the valuesthat were passed on to them
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Handle Family Conflicts
There is no way around it: Families argue.
Sometimes they may just bicker, other times theconflicts are more serious.
When families resolve their conflicts successfully, thewhole family is stronger.
Keep Cool: When people are angry they say/do thingsthey normally would not.
Be an active listener: Even in the middle of a conflictit is important to listen and carefully determine whatthe other is saying
Use positive body language: People who make eyecontact or sit up straight send messages they arelistening.
Family Structure
While each family has individualcharacteristics, most can becategorized as nuclearsingleparent, or blended families.
Nuclear Families
nuclear family is a familythat includes a mother andfather and at least one child.
Two parents to help raise thechild.
May differ depending on howmany children there are,whether the parents work,etc.
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Single-Parent Families
single-parent family is one that includes either amother or a father and at lease one child.
The absent parent might have died or left after adivorce or may have never been part of their lives.
Single parenting presents special challenges, it can still beeffective.
Raising a child alone is a demanding job.
Little or no free time, less income, etc.
Many receive help from friends or relatives.
In the case of a divorce, many children makescheduled visit to the parent who does not live withthem.
custodial parent is a parent with whom the childresides.
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Blended Families
blended family is formed when a singleparent marries another person, who may ormay not have children.
To the child, the new parent becomes theirstepparent.
New Siblings- Stepbrothers/Stepsisters
Becoming a strong family unit can be a challengefor a blended family.
Parents and children need time to adjust.
Everyone has to learn and adapt to the othershabits, likes, and dislikes.
Holidays, Traditions, etc.
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Extended Families
An extended family is a family that includes aparent or parents, at least one child, and otherrelatives who live with them.
For example; a grandparent.
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Joining A Family
A child can join a family in many ways.
Biological child: born into the family
Legal Guardian: is a person who is designated by a legalprocess to assume responsibility for raising a child.
Adoption: is a legal process in which children enter afamily they were not born into.
Adopted child has the same rights as any biologicalchildren those parents have.
Foster Child: is a child that comes from a troubledfamily or difficult circumstances and is placed in atemporary care of another person or family.
Foster parents care for foster children, giving them ahome while their parents solve their problems, orsometimes until a more permanent home can be found.
Trends Affecting Families
All families are affected by trends in the societyaround them.
Mobility
Families move farther away from each other making itharder to see each other on a regular basis
Aging Population
People are living longer and need to be cared for mysomeone, often times younger members of their families
Economic Changes
Many families struggle to make ends meet. Families aresmaller than they used to be
Workplace Changes
Many companies have fewer employees, different workshifts, pay less
Technology
Make family life easier and more complicated
Increase efficiency at home and work
Safety- young children
Television, Video Games, Usage?!
Strong families find ways to use technology tostrengthen their bonds. They make choices basedon their values. They manage their resources sothat technology is a tool to bring the familytogether.